Las repercusiones en Chile de la Depresión Económica de comienzos de los años 30, demostraron a los productores y comerciantes de la época, lo importante que era contar con una entidad que los representara, ante la incertidumbre de la política económica y, en especial, de las normas legislativas que pretendían regularizar las difíciles relaciones entre el capital y el trabajo. Los sectores empresariales y comerciales decidieron actuar en forma mancomunada, a través de un interlocutor sólido y con poder negociador frente al Gobierno. Esta iniciativa fue impulsada por la Sociedad Nacional de Agricultura, la Sociedad de Fomento Fabril, la Cámara de Comercio de Chile (Santiago), la Cámara Central de Comercio (Valparaíso), la Asociación Patronal del Trabajo y la Cámara de Comercio Minorista.

En noviembre de 1933, se celebró una reunión de estas instituciones, en el local social de la Asociación Patronal Chilena del Trabajo, a la que además asistieron representantes y delegados de distintas ramas de las entidades productivas, cuyo objetivo era tratar de formar una entidad que los aglutinara. Las conclusiones de esta primera reunión fueron analizadas al mes siguiente en una nueva sesión en la Asociación Patronal, a la que asistieron delegados de la SNA, la Sofofa, las Cámaras de Comercio y la Asociación de Madereros. Se celebraron varias sesiones más y, en enero de 1934, se elaboraron las bases para una confederación de los sectores de la producción y del comercio.

En una convención celebrada en junio de 1934, en la que se reunieron los representantes de la agricultura, de la minería, de las industrias, del comercio mayorista y minorista, y de las empresas de transporte marítimo y terrestre, se dio origen formal a la Confederación de la Producción y del Comercio, cuyos objetivos eran agrupar las fuerzas productivas para obtener una participación a nivel de Gobierno en todas aquellas materias vinculadas a la actividad económica. Su aspiración era la creación de un Consejo de Economía Nacional, en el que estuvieran representados los gremios y la autoridad pública. Se eligió como presidente al dirigente agrícola Jaime Larraín García-Moreno.

En esa ocasión, se redactó el Manifiesto de la Confederación de la Producción y del Comercio, en el que se resaltaba que “los trastornos económicos, políticos y sociales de los últimos años habían dañado gravemente la estabilidad del país, y que la subsistencia de este estado de cosas y la amenaza de su agravación, habían llevado a los hombres de trabajo a definir sus responsabilidades y a abandonar la pasividad en que se habían mantenido”. Se agregaba que la tendencia en el mundo era la participación de los elementos productores en la dirección de la economía, y ésta era la idea matriz que presidía los destinos de la Confederación.

En marzo de 1935, se concedió personalidad jurídica a la Confederación. Su Consejo Central quedó conformado por 48 miembros, que representaban en número de 12 a las industrias fabriles (Sofofa), a la agricultura (SNA), a la minería (Sonami) y al comercio (Cámaras). Al Comité Ejecutivo se le asignó la iniciativa de la ejecución de los trabajos necesarios para el cumplimiento de sus objetivos.

En el año 1964, ante los profundos cambios que planeaba realizar el nuevo Gobierno en materia económica, el sector privado estrechó sus vínculos aún más. Por una iniciativa de la Sociedad de Fomento Fabril, se invitó a la Cámara Chilena de la Construcción a formar parte de la Confederación de la Producción y del Comercio, lo cual se materializó en el año 1967.

En 1979, se oficializó el ingreso de la Asociación de Bancos e Instituciones Financieras como la sexta Rama de la Confederación.

EX PRESIDENTES DE LA CPC
1
Camilo Carrasco Bascuñán
1933 a 1934
2
Jaime Larraín García-Moreno
1934 a 1935
3
Máximo Valdés Fontecilla
1935 a 1947
4
Jorge Alessandri Rodríguez
1947 a 1958
5
Domingo Arteaga Infante
1958 a 1962
6
Recaredo Ossa Undurraga
1962 a 1966
7
Sergio Silva Bascuñán
1966 a 1968
8
Jorge Fontaine Aldunate
1968 a 1974
9
Manuel Valdés Valdés
1974 a 1980
10
Domingo Arteaga Garcés
1980 a 1982
11
Jorge Fontaine Aldunate
1982 a 1986
12
Manuel Feliú Justiniano
1986 a 1990
13
José Antonio Guzmán Matta
1990 a 1996
14
Walter Riesco Salvo
1996 a 2000
15
Ricardo Ariztía de Castro
2000 a 2002
16
Juan Claro González
2002 a 2004
17
Hernán Somerville Senn
2004 a 2006
18
Alfredo Ovalle Rodríguez
2006 a 2008
19
Rafael Gulisasti Gana
2008 a 2010
20
Lorenzo Constans Gorri
2010 a 2012
21
Andrés Santa Cruz López
2013 a 2015
22
Alberto Salas Muñoz
2015 a 2017
23
Alfredo Moreno Charme
2017
24
Alfonso Swett Opazo
2018 a 2020
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